26 de Fevereiro de 2005

Dê asas ao backup

As bases de dados de Exchange estão cada vez maiores. A moda da consolidação dá uma ajuda. O Exchange 2003 também. São cada vez mais utilizadores num só servidor.
Um administrador de sistemas tem que adaptar-se a esta nova realidade. Ele tem que conjugar a janela de backup do mail com os backups dos outros sistemas.
Felizmente é possível melhorar a performance do backup.

Costumo recomendar aos meus clientes a utilização do Windows Backup (NTBackup). É 100% seguro e suportado e, na minha experiência pessoal, nunca me deixou mal na altura de fazer o restauro de informação.
Voltando às bases de dados gigantes, é particularmente apropriado o método em 2 passos:
1. Backup para disco;
2. Salvaguarda do backup em disco para a tape.
Vejamos então como melhorar o desempenho do NTBackup na primeira fase.
Comece por modicar alguna valores do registry que estão em HKEY_CURRENT_USER\Software\Microsoft\Ntbackup\BackupEngine\ (Se não tiver a subkey BackupEngine, corra o NTBackup pelo menos 1 vez):
Logical Disk Buffer Size = 64
Max Buffer Size = 1024
Max Num Tape Buffers = 16
Estes valores permitem aumentar a taxa de débito de 640MB/s para 1200MB/s. Infelizmente o NTBackup não consegue manter esta taxa, devido a um problema na cache. Este problema está descrito no artigo “System performance is negatively affected when Ntbackup.exe writes to a destination .bkf file”.
Neste mesmo artigo ficamos então a saber que está disponível uma nova versão do NTBackup. Com esta versão é possível utilizar o switch /fu (File Unbuffered) que corrige o problema.

Com as modificações ao registry e com esta nova versão, a salvaguarda da(s) base(s) de dados do Exchange vai ter uma melhoria no desempenho.
Se quiser saber mais, leia o artigo Improve your Exchange Backup, disponível no site MSD2D.com.
Aqui ficam mais uns links sobre o assunto:

24 de Fevereiro de 2005

Biblioteca online de Exchange

A internet é uma fonte inesgotável de informação. No caso particular de artigos técnicos sobre Exchange estamos muito bem servidos. A equipa de Exchange da Microsoft é particularmente activa na produção de documentação, como disso é prova o Exchange Server 2003 Technical Documentation Library. Além disso existem ainda variadíssimos sites dedicados a artigos técnicos sobre este produto servidor da Microsoft.
Mas não há nada como o cheiro a papel, o desfolhar de um livro com mais de 1 Kg. Só há um senão: o elevado preço dos livros técnicos.
Bem, contentemo-nos então com as versões online. A grande maioria das editoras disponibiliza um capítulo online, ou seja, com um pouco de tempo para procurar podemos juntar uma colecção de capítulos bastante interessante.
Felizmente para vocês, caros leitores, eu já perdi esse tempo, por isso, sem mais demoras aqui fica uma lista de "e-borlas":

• Microsoft Exchange Server 2003 Distilled, Scott Schnoll
Exchange Server 2003 Tips and Tricks
• Special Edition Using Microsoft Office Outlook 2003, Patricia Cardoza
Managing Outlook Folders in Office 2003
• Microsoft® Exchange Server 2003 24seven, Jim McBee; Barry Gerber
Chapter 4: Understanding Exchange 2003 Data Storage
• CYA Securing Exchange Server 2003 & Outlook Web Access, Henrik Walther, Patrick Santry
Chapter 5 Securing the Outlook Web Access Server
• Mastering™ Microsoft® Exchange Server 2003 ,Barry Gerber
Chapter 4: Exchange Server 2003 Architecture
• Microsoft Exchange Server 2003 Delta Guide, David McAmis, Don Jones
Chapter 8 "Security"
• Learning Exchange Server 2003, William Boswell
Migrating from Legacy Exchange
Chapter 5, “Managing Recipients and Distribution Lists”
• Anti-Spam Tool Kit, Paul Wolfe Charlie Scott Mike Erwi
Chapter 11, Anti-Spam Servers for Windows
Chapter 5, "Blocking spammers with DNS blacklists"
• Microsoft Exchange Server 2003, Tony Redmond
Chapter 8, "Performance and clusters"
• The Administrator Shortcut Guide to Email Protection, Paul Robichaux
Chapter 3, "Server-Side Antivirus Protection"
• Mission-Critical Microsoft Exchange 2003, Jerry Cochran
Chapter 5, "Protecting and Recovering Exchange data"
• MCSA/MCSE Implementing and Managing Exchange Server 2003 Exam Cram 2, Orin Thomas, Will Schmied and Ed Tittel
Chapter 6, “Managing, Monitoring, and Troubleshooting the Exchange Organization”
• The Definitive Guide to E-Mail Management and Security, Kevin Beaver
Chapter 6, “Managing e-mail effectively”
• Microsoft Exchange Server 2003 Unleashed, Rand Morimoto
Chapter 15 "Migrating from Exchange v5.5 to Exchange Server 2003"
• Secure Messaging with Microsoft Exchange 2003, Paul Robichaux
Chapter 13 "Securing Outlook"
• Monitoring and Managing Microsoft Exchange Server 2003, Mike Daugherty
Chapter 9, "Backup and recovery operations"
• The Definitive Guide to Windows 2000 and Exchange 2000 Security, Archie Reed, Darren Mar-Elia, and Sean Daily
Chapter 8 "Managing Exchange 2000 Post-Migration Tasks"
• Secure Messaging with Microsoft® Exchange Server 2000, Paul Robichaux
Chapter 4: Threats and Risk Assessment
• Microsoft® Exchange 2000 Server Resource Kit, Microsoft Corporation
Chapter 6 Deployment Strategies
• Configuring Exchange Server 2000, Liz Mason
Chapter 1 What’s New in Exchange 2000
• Microsoft Exchange Server in a Nutshell, Mitch Tulloch
Chapter 2 Architecture and Operation

Se alguém conhecer mais alguns, avise.

23 de Fevereiro de 2005

"Webinários" de Exchange

De acordo com notícia no MS Exchange Blog, o site da revista Windows IT Pro vai disponibilizar dois webinários de Exchange. As apresentações serão feitas pelo Paul Robichaux e andarão à volta do tema Disaster Recovery.
É necessário um registo para poder assistir, mas não é necessário qualquer pagamento.

  1. When Exchange Disaster Strikes
    Data: 29 de Março, 2005
    Hora: 12 pm - 1 pm EST

  2. Gone in 30 Days: Exchange, Retention, and Regulatory Compliance
    Data: 26 de Abril, 2005
    Hora: 12 pm - 1 pm EST

22 de Fevereiro de 2005

Teste os seus conhecimentos


A Windows IT Pro Magazine criou um pequeno questionário online para testar os seus conhecimentos de salvaguarda e recuperação de informação do Exchange.
São apenas 3 perguntas, mas há prémios para os melhores.

21 de Fevereiro de 2005

Abuso da Oninet

Já aqui falei muitas vezes de spam, de algumas medidas de como o evitar, de acções a nivel internacional, estatísticas, etc.
Uma regra de ouro é nunca revelar o endereço numa página que seja acedida publicamente, razão pela qual participo nos newsgroups com o meu endereço de e-mail ligeiramente alterado.
Pois bem, contrariando tudo isto a Oninet resolveu criar-me uma página pessoal que eu não solicitei e onde colocou disponível para toda a gente o meu endereço de correio electrónico.
É óbvio que o volume de mensagens comerciais não solicitadas aumentou consideravelmente.
Fiz um pedido para o suporte da Oninet, ao qual não obtive qualquer resposta.
Por essa razão resolvi fazer uma queixa à Comissão Nacional de Protecção de Dados (CNPD).

A incompetência em Portugal não pára de me espantar!

18 de Fevereiro de 2005

Leitura de fim-de-semana

O menú para hoje:

Dois "papers" da Microsoft para combater o spam:

E mais estes dois sobre o domínio do Microsoft Exchange:

14 de Fevereiro de 2005

Nokia obtém licença de ActiveSync

Depois da PalmOne e da Motorola, agora é a vez da Nokia obter a licença do Exchange ActiveSync.
Este licenciamento permite aos utilizadores dos aparelhos Nokia séries 60 e 80 aceder directamente a servidores Exchange 2003.
Press Release:

11 de Fevereiro de 2005

Blogcast: personalizar o OWA

No blog da Eileen Brown ficamos a saber que está disponível um blogcast de 8 minutos, com demonstrações de como personalizar o OWA dentro de uma organização.
Um dos temas abordados é o já famoso XBOX e que está disponível para download no mesmo site.

Leitura de fim-de-semana

Mais um conjunto de temas bastante interessante:

9 de Fevereiro de 2005

Europa contra o spam

As autoridades de 13 países da União Europeia acordaram em coordenar esforços para combater o spam. A cooperação inclui partilha de informação e investigações conjuntas, por forma a facilitar a captura e posterior acusação dos spammers.
Os países que aderiram foram: Áustria, Bélgica, Chipre, Republica Checa, Dinamarca, França, Grécia, Irlanda, Itália, Lituânia, Malta, Holanda e Espanha. Infelizmente Portugal não está incluído neste lote.
Mais informações:


Vulnerabilidade OWA

Donnie Werner, um colaborador do site exploitlabs.com descobriu uma falha de segurança no Outlok Web Access (OWA). Esta vulnerabilidade permite que um utilizador remoto crie um falso URL de login, que por sua vez redirecionará o utilizador legítimo para uma página alternativa.
Não existe ainda uma correcção para esta falha. Mais informações podem ser obtidas na página da exploitlabs ou no site Security tracker.

E por falar em segurança, uma das vulnerabilidades para as quais a Microsoft disponibilizou um patch nos seus habituais boletins mensais de segurança afecta directamente o Exchange (todas as versões).
Esta vulnerabilidade encontra-se descrita no Microsoft Security Bulletin MS05-012 e tem uma classificação de crítica.

Actualização do filtro Junk E-Mail

Depois da recente actualização do Intelligent Message Filter (IMF), acaba de ser disponibilizado o update para o filtro anti-spam do Outlook 2003.
O IMF e o filtro Junk E-mail funcionam em conjunto e constituem as armas de combate ao spam fornecidas pela Microsoft.

7 de Fevereiro de 2005

Fases da Lua


Um dia destes estava a ler umas notícias no site bink.nu, quando reparei neste add-on para o Outlook que era sugerido.
Este software informa sobre as fases da Lua para a sua timezone, além de dar outras factos interessantes. Está disponível para download aqui.

4 de Fevereiro de 2005

Leitura de fim-de-semana

Mais uma semana se passou, mais artigos interessantes ficaram disponíveis. Eis alguns deles:


Sabe aplicar hotfixes e service packs?

Tem a certeza? Não quer pensar melhor na resposta?
Estava eu a ler o blog da Eileen Brown, quando me apercebi que de facto não sei aplicar correctamente os hotfixes e service packs no Exchange.
A Microsoft tem um artigo, que nem é tão novo como isso, How to apply Exchange service packs and hotfixes, onde são descritos os passos a seguir quando se aplicam estas correcções ao software Exchange Server.
Como o seguro morreu de velho, o melhor mesmo é começarmos todos nós a seguir o método descrito religiosamente.

3 de Fevereiro de 2005

Actualização do Intelligent Message Filter

A Microsoft disponibilizou uma actualização ao seu componente de combate ao spam, o Intelligent Message Filter (IMF).
O IMF utiliza a tecnologia SmartScreen que é baseada em filtros Bayesianos, por isso necessita de ser "treinado" de tempos a tempos. Uma vez que nós, utilizadores do IMF, não temos meios para construir as respectivas actualizações, a Microsoft terá de disponibilizar estes updates, tal como já faz para o filtro Junk Email do Outlook.

2 de Fevereiro de 2005

POP3 Connectors

Ora aqui está um tema sobre o qual me fazem muitas perguntas. Também é um assunto muitas vezes abordado nos newsgroups de suporte da Microsoft, por isso parece-me uma boa ideia para falar aqui.
Muitas vezes existe a necessidade de interligar as contas POP3 existentes num qualquer ISP com as mailboxes do Exchange Server. Esta situação é mais frequente em pequenas empresas do que propriamente em grandes organizações. Foi por isso que a Microsoft resolveu incluir um componente denominado POP3 Connector, salvo erro a partir do Small Business Server 4.5, que realiza essa função.
O POP3 Connector continua ainda hoje disponível no SBS 2003, mas infelizmente não vem incluído nas versões normais do Exchange Server.
Esta situação é na verdade uma oportunidade comercial, não espanta por isso que depressa tenham aparecido diversas soluções de diferentes fornecedores. Mas também existem algumas que são grátis.
Pessoalmente, só tenho experiência com o conector incluído no SBS e que até funciona muito bem (no início tinha alguns bugs, mas foram corrigidos com hotfixes). Por isso, se estão à espera de recomendações, esqueçam. Posso no entanto indicar-vos alguns links onde é feita uma breve descrição dos vários produtos disponíveis:

Acrescento ainda à lista o POP3Connector, que não vem referenciado nos links anteriores (não quero manifestar com isto qualquer tipo de preferência).
Testem e façam o vosso julgamento.